Life is Exercise

Lähdin toimistolta jumppamatto olalla. Yksi projektimme autokuskeista kysyi minne olen matkalla. ‘It’s time for my Monday exercise. Do you exercise?’ kysyin häneltä. Hän vastaa aseistariisuvan välttävällä englannillaan: no no Laura, I don’t. You see, life is exercise! 

Harjoituksista ja elämästä puheen ollen.

Ollaanpa ihan rehellisiä. Ennen kuin muutimme tänne Etiopiaan, ajattelimme että meistä ei sitten tule sellaisia kuin muista faranjeista.

Me kyllä hengaamme pelkästään paikallisten kanssa. Emme hanki kotiapulaista. Emme tietenkään vain linnoittaudu oman kotimme muurien sisäpuolelle.

Kuin todisteena omasta erilaisuudestamme järjestimme ensimmäisen kuukauden aikana bileet, joihin kutsuimme paljon ihmisiä. Juomat laitettiin kylmään ja kämppä siivottiin. Grillissä kuumeni kalaa.

Paikalle saapui viisi ihmistä. Tunnelma oli hieman kiusaantunut. Juttelimme niitä näitä. Yritimme tarjota vieraillemme ruokaa, mutta he kieltäytyivät kohteliaasti.

Kun lopulta ‘bileisiin’ saapui ruotsalainen pomoni, huokaisimme helpotuksesta. Vihdoinkin ihminen, jonka kanssa voi puhua yhteisellä kielellä ja kulttuuritaustalla, pienet sanomattomat, mutta niin tärkeät nyanssit ja käytöskoodit yhteisesti tulkiten.

Bileet loppuivat lyhyeen ja kaikessa hiljaisuudessa varmaan tahoillamme päätimme, ettei samanlaisia tarvitse järjestää vähään aikaan.

Olivatpas töykeitä nuo etiopialaiset, kun eivät edes suurella vaivalla tehtyä ruokaa maistaneet! Ja miten törkeätä, etteivät vaivautuneet ilmoittamaan, etteivät tule hienoihin juhliimme. Oli muuten viimeinen kerta, kun tällaista teemme.

Samankaltaisesta matelija-aivotoiminnasta saa täällä itsensä kiinni lähes joka päivä.

Kuva: Atte Penttilä
Kuva: Atte Penttilä

Otetaan esimerkiksi pankissa käynti. Täällä pankissa asiointi ei suinkaan mene niin, että ihmiset odottavat kiltisti vuoroaan ja katselevat tylsistyneitä kännyköitään.

Bahir Darissa kun astelet pankkiin, näet ympärilläsi suuren joukon ihmisiä, jotka kaikki näyttävät odottavan jotain. Tilanne vaikuttaa täysin epäjärjestelmälliseltä. Jos uskallat, astelet tiskille ja kerrot asiasi.

Seuraavaksi sinut ohjataan toiselle tiskille, jossa yleensä tapahtuu itse transaktio eli rahan nostaminen tai rahan lähettäminen.

Tilanne on skandinaaville herkkä. Tässä käsitellään nyt suuria seteleitä, pieni personal space on paikallaan.

Etiopiassa tuo personal space on hieman erilailla ymmärretty kuin Suomessa. Samalla, kun pankkiiri käsittelee rahojasi, ympärillä parveilee parhaimmillaan kymmenen ihmistä. Kaikki seuraavat mielenkiinnolla tilanteen kehkeytymistä.

Pankkiiri ojentaa lapun, jossa lukee jokin numerosarja, ja rupeaa toistamaan numerosarjaa minulle. Tässä vaiheessa ‘kaverini’ toistelevat mukana: two, six, seven, nine…. (he ajattelevat auttavansa).

Tässä vaiheessa yleensä jo kiehuu ja onkin jo korkea aika lähteä pankista.

KIITTI HEI AVUSTA KAVERIT!! UPEATA ETTÄ SAIN HOITAA TÄMÄN HERKÄN PANKKIASIAN NÄIN RAUHASSA! SUOMESSA OVAT ASIAT NIIN PALJON PAREMMIN!

DSCF5721

Tuossa suunnilleen puhtaaksi kirjoitettuna kypsät ja aikuismaiset ajatukseni, kun kävelen pankista ulos.

Etiopiassa asuminen on kuin käytännön harjoitus lauseelle, jonka muistan johtajuuden kurssilta: Hankalat tyypit ja tilanteet opettavat eniten.

‘Dare to get out of your comfort zone’ sanotaan joissakin elämäntaito-opuksissa.

Well I dare you to move to another country and another culture.

Jokaiselle tekisi hyvää asua paikassa, jossa a) on ulkopuolinen b) on etnistä vähemmistöä c) ei osaa paikallista kieltä d) on a total nobody.

Enkä voi edes sanoa olevani täysin nuo kriteerit täyttävä, sillä minulla on kuitenkin jo olemassa täällä työyhteisö ja arjen kuviot.

Olen kuitenkin tähän mennessä oppinut, että ollaan aika hedelmällisen oppimisen maaperällä, kun uskaltaa olla tekemisissä epämukavien tunteiden kanssa.

Tietenkin minulla on aina vaihtoehto välttää mahdollisimman pitkälle kanssakäymistä kantaväestön kanssa. Mutta kuka sellaista jaksaa tai haluaa?

Epämukavat tunteet ovat opettaneet minut ottamaan itseni vähemmän vakavasti.

Esimerkiksi kielen opiskeluhan on täysin mahdotonta, jos ei ole valmis saattamaan itseään naurunalaiseksi. Kuitenkin juuri paikallisen kielen opiskelu on välttämättömyys sille, että edes jollain tapaa voi kuvitella integroituvansa osaksi uutta yhteisöä.

Ja palataan vielä tuohon alussa mainitsemaani ennakko-oletukseen olostamme täällä.

Meillä ei ole vielä montaa paikallista ystävää. Meillä on kotiapulainen. Ja kyllä, viikonloput saattavat helposti vierähtää niin, että hengaamme vain kotona.

Olen tähän mennessä oppinut, että asioille pitää antaa aikaa.

Se, että kuvittelee sulautuvansa paikalliseen yhteisöön hetkessä, on näin jälkikäteen ajateltuna ihan hullunkurinen ajatus.

Myöhemmin kysyin kollegalta, oliko lauantai huono päivä järjestää bileet. Hän sanoi, että kyllä näin on, ja paras päivä tällaisille aktiviteeteille on sunnuntai. Lauantaina paikallisten pitää hoitaa kaupoillakäynti ja sukulointi.

Lisäksi olen oppinut tulkitsemaan hieman paremmin paikallista kulttuurista koodia: jos jätät esimerkiksi jälkiruoan tarjoamisen ensimmäisen kehotuksen varaan, ei etiopialainen ystäväsi tule koskaan maistamaan tekemääsi pullaa.

Olen siis koittanut muistella omien isoäitieni tapoja. He kehottivat ottamaan lisää ruokaa niin kauan, kunnes sitä oikeasti otti lisää.

Täällä tuo tuputtamisen taito on elintärkeä. Häveliäisyys ja kohteliaisuus estää paikallisia suostumasta ensimmäiseen tarjoukseen. Seuraavissa bileissä siis kehotan hakemaan ruokaa ainakin viisi tai kuusi kertaa.

Ja tuosta pankista: kaaoksesta huolimatta siinä on järjestelmä. Kaikki tietävät, kuka on tullut viimeisenä ja kuka ensimmäisenä pankkiin. Tähänastinen kokemukseni on, että kaikki kunnioittavat järjestystä, ja myös pitävät puoliani, jos joku yrittää etuilla.

Life is exercise.

Kuva: Atte Penttilä
Kuva: Atte Penttilä

2 thoughts on “Life is Exercise

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s